Блоги История Ford GT40 в Ле-Мане, 1966-1969 годы

История Ford GT40 в Ле-Мане, 1966-1969 годы

39
История Ford GT40 в Ле-Мане, 1966-1969 годы
Алексей Волков
Автор Алексей Волков / Автожурналист портала autotest.pro

Оглядываясь назад через восемь десятилетий Ле-Ман 24, стало ясно, что некоторые автопроизводители, стали синонимами различных периодов гонки: Ауди в современную эру, Порше в 70-х и 80-х годах, Ягуар в 50, Альфа Ромео и Бентли в 30-х. В начале 60-х годов лидировали Феррари, но потом Форды перехватили пальму лидерства, и эта история стала легендой, о том, чего можно добиться если очень сильно этого захотеть. Вопрос денег не стоял: Форд должен был выиграть любой ценой. И виноват во всем был только Энцо Феррари.

1

Это началось еще 1963 году. Компания Феррари боролась с финансовыми трудностями и искала новых инвесторов, Форд Мотор Компани во главе с Генри Фордом младшим были лучшим вариантом, активно велись переговоры. Позднее появился камень преткновения, Энцо Феррари босс Феррари, не хотел пускать Форд в гоночные программы компании, в частности речь шла об Инди 500, к этому времени Форд уже потратил миллионы долларов на юридические проверки и аудит возможной сделки. Форд был с этим категорически не согласен, Инди 500 должна быть гонкой Форда (Инди 500 – старейшая и престижнейшее гонка в США).

2

Командоре был типичным католиком. Не учитывая дальнейшие последствия, он тут же прекратил переговоры. Гонки это его сфера деятельности. Генри Форд младший был типичным американцем, он не собирался проявлять покорность. Был только один выход, наказать Феррари на гоночной трассе. Не имея никакого опыта, Форд решил победить Феррари в гонках Ле-Ман 24, где они выигрывали с 1960 года.

3

Форд выставлял мощные машины на Ле-Ман в начале 60-х, Маркос в 1962 году и даже пару Сандербердов временно в 1957 году, хотя они и не были гоночными. Но без какой-то определенной программы по спорткарам сложно было добиться успехов на Ле-Мане, нужно было прокладывать новый маршрут к успеху.

4

На первом этапе - были налажены двухсторонние отношения с уже успешным англо-американским партнером. Легендарный американский гонщик Кэрол Шелби разгромил всех в европейских гонках в конце 50-х годов, победил на Ле-Мане в 1959 году вместе с англичанином Роем Сальвадоре в составе команды Астон-Мартин. Был вынужден уйти из гонок из-за проблем с сердцем, Шелби приложил весь свой гоночный опыт к конструированию машин и моментально добился в этом больших достижений, он впихнул большой фордовский двигатель V8 в английскую Кобру.

5

Появилась Кобра и Форд был представлен в Ле-Мане с серьезным автомобилем. Две машины приняли участие в гонках в 1963 году, за рулем сидели американец и англичанин. Британец пришел 7 в общем зачете и первым в классе GT. Форд также доработал Lola MkVI GT, оказалось, что именно с нее все и начнется.

6

После изучения Купера и Лотуса в 1963 году, Форд остановил выбор на Лола, партнерство было закреплено поставкой двух автомобилей в США, для обмена технологиями. Джон Вайер, бывший менеджер команды Астон-Мартин, прибыл в США чтобы возглавить новую команду и привести Форд к вершине успеха, сделать так, чтобы фирменные цвета Gulf Oil, голубой и оранжевый цвета стали самыми узнаваемыми.

7

Началась сборка Форд GT на базе автомобиля Лола в Великобритании. Был взят двигатель 4.2 литра от Форд Файрлейн, вот так и началось рождение легенды. Первоначальный вариант был узкий и вытянутый, хотя задняя часть была уже узнаваема. Назвали машину Grand Touring 40, причем 40 это высота автомобиля в дюймах (прим. перев. - чуть больше 1 метра).

8

После первой и неудачной гонки на Нюрбургринге в 1964 году, настало время для Ле-Мана.  Приняли участие три новорожденных GT40 Mk1, пара Шелби Кобра и 2 английских родстера Санбим Тайгерс с фордовским двигателем V8. Первые GT40 оказались ужасно нестабильными на высоких скоростях, как и более поздние Порше 917. Перед гонкой два гонщика попали в тяжелые аварии во время тестов.

9

Одна из Кобр заняла четвертое место в общем зачете, победив в классе GT5.0, однако Феррари пришли вторыми, но что еще хуже, так же они заняли третье, пятое и шестое места.

11

После гонки вносятся изменения в кузов и ставится новый 7-ми литровый двигатель от Форда Гэлекси.

12

Доработанный GT40 MkII побеждает на Дайтоне в 1965 году. В Ле-Ман Форд привозит уже 11 автомобилей.

13

Фордам противостояла дюжина Феррари, такие как 365 P2, 330 P2, 250LM, 275 P2, Dino 166.

14

Форды заняли поул-позишен на старте и показали самый быстрый круг, но этого было еще недостаточно чтобы победить Феррари. Так и вышло, в 1965 году так и не получилось наказать Феррари. Ни один из автомобилей Форд GT40 MkII не дошел до финиша, всему виной стали технические проблемы.

15

Только одна Кобра пришла восьмой.

16

Наступил 1966 год. Пришло время взяться за ум. Основной упор был взят на то, чтобы обеспечить надежность и бесперебойность автомобилей.

17

Победы на Дайтона 24 и Себринг 12 были хорошим знаком перед Ле-Маном, и 13 машин были готовы к гонке, пять MkIs и восемь MkIIs.

18

И опять потери были огромны (хотя это и не было необычно для того времени), всего пятнадцать автомобилей финишировали из пятидесяти пяти, но первый был Форд, и второй, и третий.

19

20

21

Но нет. Одной победы было недостаточно чтобы удовлетворить свое самолюбие. Нужно было развиваться дальше. Смертельная авария во время испытания привела к полной реконструкции GT40.

22

Для машины сделали полностью алюминиевый кузов, и максимальная скорость автомобиля выросла до 200 миль/час.

23

24

Из-за роста гонщика Дэна Герни, пришлось даже вносить изменения в крышу автомобиля. Добавили пузырь, чтобы шлем никуда не упирался.

25

26

Гонка стала известна благодаря 3 вещам.

Во-первых, игрой в кошки мышки между Феррари и Форд. Паркс, гонщик Феррари жестко прессовал Герни, гонщика Форд, в течении нескольких кругов он ехал сзади и постоянно моргал фарами, что конечно не могло не раздражать. Дошло до того что автомобиль Форд просто встал на обочине трассы, Паркс последовал его примеру. Они тупо стояли. Время шло, никто не хотел уступать. Паркс сдался и тронулся первым, Герни последовал за ним. В это конечно трудно поверить.

27

Во-вторых, было положено начало такой традиции, как душ из шампанского. В 1967 году победителями гонки стали Дэн Герни и Эй-Джей Фойт. Когда они поднялись на подиум, им вручили большую бутылку шампанского. Рядом с подиумом они заметили президента Ford Генри Форда II, владельца команды Кэрролла Шелби, их жён и нескольких журналистов, ранее пророчивших провал выдающегося дуэта. Герни встряхнул бутылку и окатил шампанским всех, кто стоял рядом с ним, установив таким образом традицию празднования победы, которая вот уже более 40 лет поддерживается во всём мире. Парадокс заключается в том, что Герни не пил алкоголь! Интересно появилась бы она, если бы он все не был столь категоричен?) Он оставил на бутылке свой автограф и вручил её репортеру журнала LIFE Флипу Шульке, который затем в течение многих лет использовал её в качестве лампы. Недавно он возвратил бутылку Герни, который теперь хранит её в своем доме в Калифорнии.

28

Ну и в-третьих, самое важной в этой истории – победитель. Впервые победил в гонках полностью американский автомобиль и американский экипаж.

29

Марио Андретти тоже участвовал в гонке, но попал в аварию на 188 круге.

30

В 1968 гонка была отложена до сентября, из-за забастовки во Франции. Появились новые правила, ограничивающие двигатели объемом 3 литра, как в Формуле 1. Компания Форд активно выступала против быстрых и легких прототипов Порше.

31

Из-за новых правил, заводская команда Форд ушла и передала эстафету Джону Вееру. Он модернизировал оставшиеся автомобили. Феррари официально отказались участвовать, в гонках осталось несколько частных машин.

32

Гонка получилась интереснейшая, GT40 пришлось соперничать с быстрыми, хотя и хрупкими прототипами. В итоге они победили Порше опередив их на 5 кругов.

33

Время GT40 подходило к концу, в 1969 году вновь одержали победу. Но опытные образцы Порше 917 и Феррари 312 не давали шансов в будущем. Так и вышло, Порше одержали победу в 1970 и 1971 годах.

34

Вырвали победу на последних секундах. Форд к сожалению, устарел на тот момент и был не конкурентоспособен. Можно сказать, что только благодаря героическим усилиям водителей, удалось попасть на подиум.

35

Для участия в Ле-Ман Форд построил в общей сложности более 100 автомобилей. Потом сосредоточился на поставках двигателей частным командам.

36

Потом были еще 2 победы на автомобилях Форд в 1975 и 1980 годах, но это совсем уже другая история.

37

При нынешних экономических условиях похвально, что компания решила вернуться в Ле-Ман 24.

38

Продолжение следует!

39

Перевод поста из speedhunters.com

Автор:


Оставьте ваш комментарий и на него ответит лично автор статьи!
На нашем сайте размещены только авторские материалы от профессиональных журналистов и известных блоггеров, они с удовольствием вступают в диалог с нашими читателями :)

Об авторе

Алексей Волков

Алексей Волков